GUIDE DES PLANCHES DE STAND-UP PADDLE GONFLABLES

Le monde du stand-up paddle a été transformé par l’arrivée de la planche de paddle gonflable. Avant cela, ce sport était privilégié par les habitués des grosses vagues, qui utilisaient des planches rigides comme moyen de propulsion sur les vagues. Ces planches rigides se reposaient sur des procédés de fabrication existants pour d’autres sports comme le surf, le windsurf et le kayak, et utilisaient une grande variété de matériaux, principalement un cœur en mousse recouvert d’un stratifié de fibre de verre, de fibre de carbone ou encore de bois fin. Bien que ces planches s’avéraient efficaces sur les vagues mais aussi lors des courses, leur fragilité inhérente et leur nature encombrante les rendaient peu pratiques pour la grande majorité des paddlers potentiels. Et tandis que ces planches rigides avaient toujours leur place auprès de la branche professionnelle/élite du SUP, pour les paddlers en quête de différences minimes sur les vagues ou dans la course, leur marge de performance est insignifiante face aux innovations, matériaux et au design supérieur du marché haut de gamme des planches de paddle gonflables.

Le développement des planches de paddle gonflables, dont Red Paddle Co était à l’avant-garde en 2008, est ce qui a permis de rendre le SUP populaire dans le monde entier. Ce nouveau type de planche était plus facile à transporter et à entreposer, permettait l’accès à de nouvelles voies navigables et offrait une meilleure durabilité que les planches rigides. Aujourd’hui, la popularité croissante du stand-up paddle n’est pas près de redescendre et ceci, combiné à l’innovation et au développement continu par des entreprises comme Red Paddle Co, a contribué au développement du marché des planches de paddle gonflables dont nous sommes témoins aujourd’hui.

LE MARCHÉ DES PLANCHES GONFLABLES EN EXPANSION

Si vous lisez ce guide, il y a de grandes chances que vous ayez l’intention d’acheter votre première planche ou de passer à une planche de la gamme supérieure. Eh bien, vous avez frappé à la bonne porte ! Le but de ce guide est de découvrir le monde toujours plus riche, bien que parfois déconcertant, des planches de paddle gonflables, de détruire certains mythes et de vous donner une idée précise de la technologie impliquée dans la fabrication de ces planches.

Au premier coup d’œil, le marché actuel peut paraître un peu déstabilisant. En recherchant rapidement « planches de paddle gonflables » sur Google, une multitude de planches différentes en termes de dimensions, de style et de couleurs s’offre à vous. Sans parler du prix. Comment des planches d’apparence identique, à l’exception peut-être des différents jeux de couleurs, se targuant toutes d’offrir une expérience de paddle exceptionnelle (avec des mots-clés tels que « stabilité », « durabilité », « performance » ajoutés pour faire bonne mesure), peuvent-elles afficher de telles différences de prix ? Y a-t-il vraiment tant de différence entre une planche X et une planche Y ? Pour faire court, la réponse est oui ! Pour vous aider à le comprendre, commençons par étudier ce qui est impliqué dans la fabrication de la planche de paddle gonflable.

CONCEVOIR LA MEILLEURE PLANCHE DE PADDLE GONFLABLE

En bref, les grandes différences de prix dans le marché actuel sont dues en grande partie aux procédés de fabrication et aux matériaux utilisés pour la création de la planche. Et ces différences ne sont pas purement présentes pour des raisons de performance. La qualité et la durabilité de la fabrication sont, évidemment, cruciales pour la sécurité du paddler lorsqu’il sort sur l’eau. Quelles sont alors ces différences ?

PLANCHES DE PADDLE EN DROP-STITCH

Au début de l’apparition des planches de paddle gonflables, un matériau a été adopté et il est désormais connu sous le nom de « drop stitch » (maillage en polyester dense). En d’autres termes, ce nom fait référence au matériau qui forme la surface, ou peau, supérieure et inférieure de la planche, toutes deux reliées par des fils. Ce procédé donne à la planche sa forme, sa structure et sa rigidité.

Le drop stitch prend de nombreuses formes, et de manière générale, les planches moins chères (aussi bien que certaines planches soi-disant « haut de gamme ») utilisent ce procédé pour créer quelque chose connu sous le nom de planche « à couche unique » ou « fusion ». Ces planches disposent d’un revêtement en PVC très fin, similaire à l’épaisseur d’un ballon dégonflé, qui est réparti par-dessus le matériau tissé en drop stitch pour le rendre étanche. La planche qui en résulte est bien souvent tordue, non fiable et n’offre pas de très bonnes performances de paddle. Un bon repère visuel pour vous aider à détecter si une planche utilise cette méthode de fabrication est de regarder si la planche affiche un nombre maximum de 15 psi ou moins. Ce n’est pas parce qu’elle est parfaitement efficace à cette pression, mais simplement parce qu’elle n’est pas conçue pour durer sous pression. Si vous la gonflez à plus de 15 psi, vous risquez de rencontrer des problèmes. Notre recommandation est de gonfler votre planche à un minimum de 15 psi pour profiter de bonnes performances, mais idéalement, votre planche devrait être gonflée entre 18 et 22 psi pour bénéficier d’une performance optimale.

Cette construction à couche « unique » a évolué sous la forme d’un drop stitch « double couche ». Cela implique de doubler la couche de PVC (comme vous l’aurez deviné !) pour renforcer la planche et la rendre plus rigide. Bien que ce procédé ait atteint ce résultat, cela s’est soldé par un poids supplémentaire et, inévitablement, ces planches sont devenues plus lourdes et parfois plus susceptibles de comporter des imperfections esthétiques. Certains fabricants essayent parfois d’éviter ces défauts en ajoutant des bandes (parfois appelées raidisseurs) autour des bords de la planche, plutôt que de doubler le revêtement de la planche entière.

Que la planche dispose d’une ou de deux couches, le drop stitch échoue fondamentalement à fournir un niveau de rigidité et de qualité suffisant pour produire une planche de paddle gonflable qui vous apportera une expérience authentique et divertissante. Ces planches ne sont qu’une version améliorée de jouets de plage, et cela se reflète dans leur prix. Bien qu’elles ne soient pas chères à l’achat, leur manque de durabilité signifie qu’au final vous aurez probablement gaspillé votre argent. Réparer ces planches lorsqu’elles sont endommagées peut être onéreux et potentiellement dangereux si la structure de la planche est corrompue.

PRÉSENTATION DE MSL

En tant que pionniers dans le secteur des planches de stand-up paddle gonflables, Red Paddle Co a développé une technologie connue sous le nom de Monocoque Structural Laminate, ou MSL, pour produire des niveaux de rigidité, durabilité et performance jusqu’alors inégalés sans ajout de poids grâce à l’élimination de couches d’adhésifs inutiles. Cette technologie utilise une couche horizontale de fils de polyester multidirectionnels située entre deux couches de PVC renforcé. Le tout est ensuite stratifié à la machine pour former un drop stitch extra renforcé, résultant en un cœur rigide très résistant, afin de fournir une rigidité inégalée et une finition haut de gamme. Des caractéristiques techniques telles que des coutures traitées à la chaleur et un rail tape à quatre couches complètent le design et résultent en un joint étanche et imperméable.

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FABRICATION DE LA PLANCHE DE PADDLE

Les matériaux utilisés ne font pas tout, la manière de fabriquer la planche est tout aussi importante et, tout comme les matériaux, elle varie grandement entre les fabricants. Chez Red Paddle Co, cela nous a pris des années de recherche et de développement méticuleux pour parfaire le processus de construction utilisé pour élaborer une forme et un produit harmonieux. Nous appelons ce processus Tec Air et il implique que nous portons une attention constante à chaque étape du processus de fabrication pour maximiser la performance et la fiabilité de la planche. Que ce soit à propos de la façon dont la courbe du rocker est appliquée ou du procédé utilisé pour lier les couches entre elles, nous avons continuellement développé le processus de fabrication pour nous assurer que nos planches soient d’une qualité inégalée.

TYPES DE PLANCHES DE PADDLE GONFLABLES

Nous avons constaté que les matériaux utilisés et le processus de fabrication d’une planche de paddle gonflable sont cruciaux en termes de qualité, durabilité, rigidité et performance. Découvrons désormais les différents types de planches disponibles aujourd’hui sur le marché :

By far the most prevalent and popular type of board. Versatile and easy to use, these boards are perfect for beginners and more experienced paddlers alike. These boards are generally between 9 and 11ft long and are designed to offer all round performance in a wide range of conditions.

Designed to be used for longer trips, these boards can be loaded up with gear, such as camping equipment. Their longer waterline makes them great high speed cruisers whilst runner fins improve tracking and reduce lateral drift in side winds. Perfect for the more experienced paddler or those looking to take their paddling to the next level.

The largest of these type of boards can carry up to 8 people, so they need to be super stiff, wide and stable for all the family to enjoy. At the smaller end of the category, tandem paddleboards enable two paddlers to share the work whilst its added length provides plenty of room for passengers, picnics, camping kit and more.  

Racing on a paddle board is a lot of fun! And in order to win you’ll need one of these specialist boards that are long (12ft+), narrow and super-stiff. There are two main divisions in SUP racing, the 12’6” and 14 ft class so first you need to decide which one you’d like to enter. To win, you’ll need a super stiff board to ensure you get the most out of every paddle stroke. The Red Paddle Co Elite range utilises patented proprietary stiffening systems such as the Rocker Stiffening System (RSS) and Forward Flex Control (FFC) to minimise flex and delivered unrivalled stiffness. They are much narrower than the touring and all-round SUPS to reduce drag and surface resistance allowing you to cut through the water more efficiently and deliver maximum speed.

Being able to paddle on to a wave makes them a lot easier to catch! And these boards are designed to do just that. They need to be super-stiff and extremely durable and are shorter than all-round boards. Their narrower tails increase manoeuvrability in the waves whilst they must be no thicker than 3.9 inches to provide the rider with a lower centre of gravity making the board more responsive and stable.

These boards are wide, stable and ideally have a full-length deck pad to create the perfect platform for SUP Yoga. They are often slightly thicker than an all-round board to provide increased stiffness for more complex movements and to keep you high and dry when practicing those all-important floor (deckpad) stretches. To give you complete freedom the carry handles should be placed to the edges/rails of the board but the paddling experience should be the same as a large all-round so be sure to check how it paddles too

Smaller and lighter than other paddle boards, these are designed to be easy to carry and manoeuvre in the water. Reliability and performance are just as important on these boards as any other plus as your child grows in both experience and size the resale value may be a key consideration to ensure you get more bang for your buck.

These boards have high sides and exaggerated, progressive rockers to allow them to break in and out of the water. They need to have bulletproof construction as they’re likely to bump into their fair share of rocks! To navigate a foaming river these boards have to not only be super durable but also light and nimble to aid manoeuvrability so are often wide at their mid-section with a drawn in at the tail. Extra-grippy deck pad and cargo systems, whilst shorter, flexible fins are crucial to ensure you can ride out any rough stuff!

 

Combining paddle boarding with windsurfing, these boards give you the option to switch between the two, depending on the conditions. These boards come complete with a mast foot to connect the board and sail and often include numerous centre fin solutions. If you’re an avid windsurfer looking to make the most of your SUP when the breeze is up then a removable daggerboard offers the best performance and upwind tracking.

ESSENTIAL ACCESSORIES

PUMP IT UP - TITAN PUMP

When it comes to inflatable paddle boards, perhaps the most important accessory is a pump! Let’s be honest, you’re not going to get very far without one. As with the boards themselves, there are huge variations here too, in terms of the quality and efficiency of the pumps available on the market today.

The majority of pumps are single chamber, the width of which vary between manufacturers.

A lot of boards at the lower end of the market supply pumps that have a wide chamber. These are easy to use but do not allow the board to be pumped to a high pressure. Most premium brands provide a thinner chamber pump with their boards as this allows you to get higher pressure into your board easier, however the downside is that it takes a longer time to inflate. Red Paddle Co innovated a completely new pumping experience with the Titan Pump which combines the best of both worlds, thanks to its two chambers. The thinner chamber allows air to be pushed out at over 60mph, whilst the larger chamber is used when the going gets tough, allowing you to reach a higher pressure in half the time – and more importantly by using half the energy!

IT'S IN THE BAG

Another key accessory is of course the bag used to carry your board. The backpacks supplied with boards come in all shapes and sizes, not to mention quality. A good quality one should have wide, padded shoulder straps to disperse and spread the weight when being carried and a waist strap to allow paddlers to bear the load through their hips rather than back and shoulders. As the bags are required to withstand any adventure and the weight of their contents they require super strong, double-bonded nylon seams, continuous coiled zips and robust coated material to ensure they don’t let you down. Integrated wheels are also a huge benefit when travelling, and a robust internal structure to ensure the straps are an integral part of the bag is vital to ensure they do not come away from the bag. As with the boards and pump, it’s worth researching the type of bag a board is supplied with before making that all important purchasing decision.

BIEN CHOISIR SA PLANCHE

Il y a une planche Red Paddle Co pour tous les riders et toutes les aventures. Sélectionnez vos préférences dans les listes déroulantes ci-dessous pour trouver votre planche de SUP gonflable idéale. Découvrez toutes nos planches >

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