GUIDE DE LA PRATIQUE DU STAND-UP PADDLE

Si vous êtes allé(e) à la plage, au bord d’un lac ou d’une rivière au cours des dernières années, vous avez forcément remarqué un nombre croissant de personnes glissant gracieusement, apparemment debout, sur l’eau. Au premier coup d’œil, ça peut paraître irréel. Mais quand on regarde de plus près, on se rend compte que ces personnes se tiennent debout sur ce qui ressemble à des planches de surf, et se propulsent sur l’eau à l’aide d’une pagaie. Dans certains cas, ce n’est même pas restreint à une personne par planche, certaines transportant jusqu’à 8 personnes. Sans parler des chiens, qui se font souvent une joie de monter sur ces embarcations. Une autre chose que vous aurez probablement remarqué est que ces planches se présentent sous de nombreuses tailles et styles différents, et que leur utilisation est aussi diverse et variée que les personnes qui les montent ; des familles qui s’amusent sur la plage aux personnes seules les utilisant pour faire du yoga, du surf, de la course, de l’entraînement sportif ou pour vivre des aventures en paddle palpitantes.

BIENVENUE DANS LE MONDE DU STAND-UP PADDLE, OU SUP POUR LES INTIMES.

ORIGINES DU STAND-UP PADDLE

Bien qu’on ait l’impression qu’il s’agisse d’un sport relativement nouveau, le concept du SUP existe en fait depuis plusieurs siècles, chez de nombreuses communautés traditionnelles de l’archipel hawaïen qui utilisaient une forme de stand-up paddle pour se déplacer et pêcher. Plus récemment, le sport a gagné en reconnaissance en 2004 lorsque le surfeur hawaïen Laird Hamilton a commencé à l’utiliser comme outil d’entraînement pour le surf sur grosses vagues. Jusqu’alors, le concept de stand-up paddle avait été principalement utilisé dans le monde du surf comme un moyen de propulsion du rider sur les vagues plus rapide que les méthodes habituelles. Cependant, il est vite apparu évident que ce sport pouvait attirer bien plus de gens, et pas seulement sur les vagues. Le seul facteur restrictif à ce stade était les planches elles-mêmes. À ses débuts, alors que le sport se cherchait encore, la plupart des planches étaient fabriquées à l’aide d’un matériau composite en résine époxy (comme sur les grandes planches de surf) ce qui les rendaient encombrantes et fragiles, autrement dit pas idéales pour attirer une majorité de personnes.

LA NAISSANCE DE LA PLANCHE DE SUP GONFLABLE

 

Le plus gros changement dans la pratique du stand-up paddle, celui à qui l’on doit le succès populaire de ce sport aujourd’hui, est la naissance de la planche de paddle gonflable. Bien que les premières planches aient manqué d’un certain niveau de sophistication et de technologies disponibles aujourd’hui, elles ont tout de même rendu ce sport accessible. La capacité de ranger une planche de paddle de 2,75, 3 ou même 3,65 m dans un sac-à-dos signifie que toute personne qui voulait essayer ce sport le pouvait. Plus besoin de garage ou de remise pour entreposer votre planche, ni d’une voiture pour l’emmener à la plage. De plus, il était bien plus difficile de les abîmer que les planches rigides traditionnelles, plus fragiles.

Red Paddle Co était à l’avant-garde du développement de la technologie des planches de paddle gonflables, et poursuit l’innovation de ces planches aujourd’hui. Au début, la fabrication se concentrait en particulier sur un procédé appelé « drop stitch », qui fait référence à la façon dont les matériaux formant les parties supérieures et inférieures de la planche se relient par maillage, donnant à la planche sa forme, sa structure et sa rigidité. Si cette méthode était efficace au début, et bien que beaucoup de fabricants utilisent toujours cette technique, Red Paddle Co a depuis beaucoup évolué dans la fabrication de ses planches gonflables pour produire des niveaux inégalés de rigidité, durabilité et performance en utilisant sa propre méthode de fabrication exclusive, MSL. Déjà à cette époque Red Paddle Co se concentrait sur la production de planches de paddle gonflables procurant une expérience authentique, avec la performance d’une planche rigide traditionnelle mais dans un ensemble facile à transporter, agile et durable, qui s’avère être gonflable.

UNE FORME AVANT-GARDISTE

Le sport a pris de l’ampleur et de plus en plus de personnes dans le monde se sont jetées à l’eau sur leur SUP. C’est tout naturellement que ces nouveaux paddlers ont voulu aller plus loin et plus vite, mais également utiliser leur planche pour un plus grand nombre d’activités. Les gens ont commencé à utiliser leur planche dans tous types de conditions aquatiques, que ce soit sur les vagues ou les eaux vives, ou sur des lacs paisibles, pour pratiquer du surf, du yoga et plus encore. Inévitablement, cela signifiait un besoin de développer plusieurs gammes de planches, et plus particulièrement des formesvariées.

De manière générale, plus la planche est longue et étroite, plus elle est rapide. Ce type de forme convient donc particulièrement aux planches de paddle pour la découverte ou les planches gonflables de course souvent longues de plus de 3,65 m. Les formes plus arrondies et larges, quant à elles, sont parfaites pour les planches polyvalentes dans une grande variété d’endroits et de conditions, c’est pourquoi ces planches sont souvent considérées idéales pour les nouveaux paddlers. Les formes plus courtes sont taillées pour les SUP de surf car leur longueur raccourcie et leur tail étroit (arrière de la planche) les rendent agiles et réactives dans les vagues.

CHOISIR LA PLANCHE ADAPTÉE À VOS BESOINS

Quand la passion du SUP vous aura gagnée, vous voudrez vite acheter votre propre planche. Si vous avez pris quelques cours et loué une planche ou deux, vous aurez probablement déjà une idée du type de planche que vous recherchez. Comme déjà mentionné, une planche gonflable est bien plus pratique pour les paddlers de tous les niveaux, en particulier les débutants. Non seulement elles sont plus faciles à transporter, mais elles sont également plus faciles à manier sur l’eau et leur volume additionnel les rend plus stables pour apprendre les bases.

Petit avertissement, cependant. Toutes les planches de paddle gonflables ne se valent pas !

"Toutes les planches gonflables ne sont pas égales!"

Au cours des dernières années le marché a vu arriver un flot immense de planches de paddle gonflables de mauvaise qualité, prétendant toutes offrir une expérience de paddle incroyable. Bien que leur prix soit attrayant, leur fabrication de piètre qualité les classe bien loin des planches de SUP haut de gamme en termes de rigidité, performance et durabilité.

Avant de prendre l’importante décision de quelle planche acheter, il est essentiel de comprendre la différence de qualité parmi cet impressionnant nombre de planches sur le marché, et en quoi cela peut avoir un impact sur votre expérience de paddle. Pour en savoir plus au sujet des différences clés nous vous recommandons de consulter notre guide des planches de stand-up paddle gonflables. Ce guide vous donnera une description détaillée de tous les types de planches disponibles, mais voici un premier aperçu en attendant:

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Ces planches, comme leur nom le suggère, offrent une grande polyvalence et sont parfaites pour les débutants. Ceci dit, même après avoir progressé et amélioré vos techniques de paddle, ces planches sont toujours une bonne option car elles offrent une performance complète dans une grande variété de conditions.

Ces planches sont conçues pour les paddlers expérimentés à la recherche d’une planche de paddle gonflable pour des aventures épiques. Elles sont généralement plus longues que les planches polyvalentes et comprennent des emplacements pour transporter des équipements additionnels tel que du matériel de camping.

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Pourquoi faire du paddle seul(e) quand vous pouvez avoir 2 à 8 personnes pour vous aider ? Que vous recherchiez une aventure de paddle en groupe, un moment amusant en famille ou à vous lancer dans la course multi-places, ces planches sont faites pour vous.

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Pourquoi faire du paddle seul(e) quand vous pouvez avoir 2 à 8 personnes pour vous aider ? Que vous recherchiez une aventure de paddle en groupe, un moment amusant en famille ou à vous lancer dans la course multi-places, ces planches sont faites pour vous.

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Ces planches sont plus courtes et ont un tail plus étroit pour améliorer leur manœuvrabilité sur les vagues. Elles sont extra rigides et extrêmement durables, idéales pour tous les styles de surf.

La plateforme parfaite pour le yoga sur SUP doit être large, stable, et son deck-pad doit idéalement prendre toute la longueur de la planche. Une bonne planche de paddle pour le yoga a toutes ces caractéristiques et plus encore.

Les planches de paddle conçues pour les enfants sont plus petites et plus légères, ce qui les rend plus faciles à transporter et à diriger sur l’eau.

Les planches de paddle conçues pour les enfants sont plus petites et plus légères, ce qui les rend plus faciles à transporter et à diriger sur l’eau.

WindSUP boards combine everything that’s great about paddle boarding with the added advantage of being able to convert them into a windsurfer when the wind gets up.

BIEN CHOISIR SA PLANCHE

Il y a une planche Red Paddle Co pour tous les riders et toutes les aventures. Sélectionnez vos préférences dans les listes déroulantes ci-dessous pour trouver votre planche de SUP gonflable idéale. Découvrez toutes nos planches >

Combien pesez-vous ?
Quel est votre style ?
Quel est votre niveau ?

    LEARNING TO PADDLEBOARD

    With such a plethora of paddle boards available to the newcomer it can seem a little bewildering.

    There’s nothing worse than having a bad initial experience due to trying it out with the wrong type of board and being put off the sport for good! Therefore a great way to start is by having a lesson. Not only will you learn the all-important basics but you’ll also get to try it on kit designed for beginners. Mastering the basic paddling technique, gaining an understanding of the equipment involved and learning about set-up, launching and safety will ensure you get the best possible introduction to the sport.

    There are an ever-increasing number of paddleboard schools springing up around the globe and one of the best places to find one near you is learn2paddleboard.com, a site specifically designed with beginners in mind. Not only can you search for schools by location but you can review details about the courses they offer and their facilities. Many schools will also offer board hire, ideal for honing your skills after a lesson and before you take the plunge and buy a board.

    Once you’ve mastered the basics of paddling, it’s also worth considering courses for intermediates or advanced paddlers, which will enable you to develop your technique and help you improve. There’s also a plethora of videos online about how to paddleboard that can be a useful resource.

    SAFE PADDLEBOARDING

    As with all water sports, staying safe on the water is paramount whilst paddleboarding. Even on the calmest, sunniest days there are dangers that all paddlers should be aware of, and take suitable precautions against. Following a few simple rules and equipping yourself with a couple of key items will ensure you’re always prepared in the event of an incident occurring. 

    The most important rule to follow with any water sport is “if in doubt, don’t go out” and this is very much the case with paddleboarding. Wind, water and weather conditions can change quickly and so if you’re in any doubt, don’t venture out on the water. If you were to get it into any difficulty it’s not only yourself you put in danger, but also your potential rescuers. Therefore before heading out always make sure you check the weather forecast for that day and also check the tide information for the area. It’s also a good idea to have a knowledge of the prevailing conditions for the local area, such as any known rip currents. If you’re paddling somewhere for the first time, local paddle shops or schools should be a good source for this information, or failing that just chat to the local paddlers. It’s also always worth checking online for any information for that area.

    In terms of kit, first and foremost you should have some form of floatation device. As life jackets or buoyancy aids can often be bulky and restrictive when it comes to paddling, the modern style of personal flotation device that packs up into a waistbelt are a great solution. It’s also important to dress for the conditions and have the right combination of clothing to ensure you stay cool if it’s a hot day or stay warm on the chillier days. It’s also a good idea to take additional clothing with you, such as a windproof and waterproof layer in case the conditions take a turn for the worse. A good quality, waterproof deck bag is therefore a good idea to keep your additional kit dry. It’s also great for carrying food and drinks to ensure you maintain energy levels and stay hydrated whilst on the water. It also means you can keep another important piece of kit dry – a mobile phone, in case of emergencies.

    UNPACK, INFLATE AND EXPLORE

    The Stand Up Paddleboarding of today is a far cry from that developed centuries ago by natives of Hawaiian islands. Even comparing the current breed of inflatable SUPs to the hardboards of the later 1990s highlights how far the sport has come and how accessible it now is. From city rivers to mountain lakes, remote surf spots to your local beach, stand up paddleboarding is a sport that can be enjoyed everywhere and by everyone, thanks largely to the evolution of the inflatable paddle board. Simply unpack your board, inflate and you’re ready to hit the water. Whether that’s for a casual paddle down the coast with mates, spending some quality time with the family, hitting the waves for some SUP surfing, going head to head with other paddlers in a race, or enjoying a spot of SUP yoga, the world of stand up paddleboarding has something for everyone.

    MORE INFORMATION

    For more information about anything in this guide, contact the Red Paddle Co team and start your paddling adventure today.

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