Guide de la pratique du stand-up paddle

Si vous êtes allé(e) à la plage, au bord d’un lac ou d’une rivière au cours des dernières années, vous avez forcément remarqué un nombre croissant de personnes glissant gracieusement, apparemment debout, sur l’eau. Au premier coup d’œil, ça peut paraître irréel. Mais quand on regarde de plus près, on se rend compte que ces personnes se tiennent debout sur ce qui ressemble à des planches de surf, et se propulsent sur l’eau à l’aide d’une pagaie. Dans certains cas, ce n’est même pas restreint à une personne par planche, certaines transportant jusqu’à 8 personnes. Sans parler des chiens, qui se font souvent une joie de monter sur ces embarcations. Une autre chose que vous aurez probablement remarqué est que ces planches se présentent sous de nombreuses tailles et styles différents, et que leur utilisation est aussi diverse et variée que les personnes qui les montent ; des familles qui s’amusent sur la plage aux personnes seules les utilisant pour faire du yoga, du surf, de la course, de l’entraînement sportif ou pour vivre des aventures en paddle palpitantes.

Bienvenue dans le monde du stand-up paddle, ou SUP pour les intimes.

Origines du stand-up paddle

Bien qu’on ait l’impression qu’il s’agisse d’un sport relativement nouveau, le concept du SUP existe en fait depuis plusieurs siècles, chez de nombreuses communautés traditionnelles de l’archipel hawaïen qui utilisaient une forme de stand-up paddle pour se déplacer et pêcher. Plus récemment, le sport a gagné en reconnaissance en 2004 lorsque le surfeur hawaïen Laird Hamilton a commencé à l’utiliser comme outil d’entraînement pour le surf sur grosses vagues. Jusqu’alors, le concept de stand-up paddle avait été principalement utilisé dans le monde du surf comme un moyen de propulsion du rider sur les vagues plus rapide que les méthodes habituelles. Cependant, il est vite apparu évident que ce sport pouvait attirer bien plus de gens, et pas seulement sur les vagues. Le seul facteur restrictif à ce stade était les planches elles-mêmes. À ses débuts, alors que le sport se cherchait encore, la plupart des planches étaient fabriquées à l’aide d’un matériau composite en résine époxy (comme sur les grandes planches de surf) ce qui les rendaient encombrantes et fragiles, autrement dit pas idéales pour attirer une majorité de personnes.

La naissance de la planche de SUP gonflable

Le plus gros changement dans la pratique du stand-up paddle, celui à qui l’on doit le succès populaire de ce sport aujourd’hui, est la naissance de la planche de paddle gonflable. Bien que les premières planches aient manqué d’un certain niveau de sophistication et de technologies disponibles aujourd’hui, elles ont tout de même rendu ce sport accessible. La capacité de ranger une planche de paddle de 2,75, 3 ou même 3,65 m dans un sac-à-dos signifie que toute personne qui voulait essayer ce sport le pouvait. Plus besoin de garage ou de remise pour entreposer votre planche, ni d’une voiture pour l’emmener à la plage. De plus, il était bien plus difficile de les abîmer que les planches rigides traditionnelles, plus fragiles.

Red Paddle Co était à l’avant-garde du développement de la technologie des planches de paddle gonflables, et poursuit l’innovation de ces planches aujourd’hui. Au début, la fabrication se concentrait en particulier sur un procédé appelé « drop stitch », qui fait référence à la façon dont les matériaux formant les parties supérieures et inférieures de la planche se relient par maillage, donnant à la planche sa forme, sa structure et sa rigidité. Si cette méthode était efficace au début, et bien que beaucoup de fabricants utilisent toujours cette technique, Red Paddle Co a depuis beaucoup évolué dans la fabrication de ses planches gonflables pour produire des niveaux inégalés de rigidité, durabilité et performance en utilisant sa propre méthode de fabrication exclusive, MSL. Déjà à cette époque Red Paddle Co se concentrait sur la production de planches de paddle gonflables procurant une expérience authentique, avec la performance d’une planche rigide traditionnelle mais dans un ensemble facile à transporter, agile et durable, qui s’avère être gonflable.

Une forme avant-gardiste

Le sport a pris de l’ampleur et de plus en plus de personnes dans le monde se sont jetées à l’eau sur leur SUP. C’est tout naturellement que ces nouveaux paddlers ont voulu aller plus loin et plus vite, mais également utiliser leur planche pour un plus grand nombre d’activités. Les gens ont commencé à utiliser leur planche dans tous types de conditions aquatiques, que ce soit sur les vagues ou les eaux vives, ou sur des lacs paisibles, pour pratiquer du surf, du yoga et plus encore. Inévitablement, cela signifiait un besoin de développer plusieurs gammes de planches, et plus particulièrement des formes variées.

De manière générale, plus la planche est longue et étroite, plus elle est rapide. Ce type de forme convient donc particulièrement aux planches de paddle pour la découverte ou les planches gonflables de course souvent longues de plus de 3,65 m. Les formes plus arrondies et larges, quant à elles, sont parfaites pour les planches polyvalentes dans une grande variété d’endroits et de conditions, c’est pourquoi ces planches sont souvent considérées idéales pour les nouveaux paddlers. Les formes plus courtes sont taillées pour les SUP de surf car leur longueur raccourcie et leur tail étroit (arrière de la planche) les rendent agiles et réactives dans les vagues.

Choisir la planche adaptée à vos besoins

Quand la passion du SUP vous aura gagnée, vous voudrez vite acheter votre propre planche. Si vous avez pris quelques cours et loué une planche ou deux, vous aurez probablement déjà une idée du type de planche que vous recherchez. Comme déjà mentionné, une planche gonflable est bien plus pratique pour les paddlers de tous les niveaux, en particulier les débutants. Non seulement elles sont plus faciles à transporter, mais elles sont également plus faciles à manier sur l’eau et leur volume additionnel les rend plus stables pour apprendre les bases.

Petit avertissement, cependant. Toutes les planches de paddle gonflables ne se valent pas !

Au cours des dernières années le marché a vu arriver un flot immense de planches de paddle gonflables de mauvaise qualité, prétendant toutes offrir une expérience de paddle incroyable. Bien que leur prix soit attrayant, leur fabrication de piètre qualité les classe bien loin des planches de SUP haut de gamme en termes de rigidité, performance et durabilité.

Avant de prendre l’importante décision de quelle planche acheter, il est essentiel de comprendre la différence de qualité parmi cet impressionnant nombre de planches sur le marché, et en quoi cela peut avoir un impact sur votre expérience de paddle. Pour en savoir plus au sujet des différences clés nous vous recommandons de consulter notre guide des planches de stand-up paddle gonflables. Ce guide vous donnera une description détaillée de tous les types de planches disponibles, mais voici un premier aperçu en attendant:

Ces planches, comme leur nom le suggère, offrent une grande polyvalence et sont parfaites pour les débutants. Ceci dit, même après avoir progressé et amélioré vos techniques de paddle, ces planches sont toujours une bonne option car elles offrent une performance complète dans une grande variété de conditions.

Ces planches sont conçues pour les paddlers expérimentés à la recherche d’une planche de paddle gonflable pour des aventures épiques. Elles sont généralement plus longues que les planches polyvalentes et comprennent des emplacements pour transporter des équipements additionnels tel que du matériel de camping.

Pourquoi faire du paddle seul(e) quand vous pouvez avoir 2 à 8 personnes pour vous aider ? Que vous recherchiez une aventure de paddle en groupe, un moment amusant en famille ou à vous lancer dans la course multi-places, ces planches sont faites pour vous.

Pourquoi faire du paddle seul(e) quand vous pouvez avoir 2 à 8 personnes pour vous aider ? Que vous recherchiez une aventure de paddle en groupe, un moment amusant en famille ou à vous lancer dans la course multi-places, ces planches sont faites pour vous.

Ces planches sont plus courtes et ont un tail plus étroit pour améliorer leur manœuvrabilité sur les vagues. Elles sont extra rigides et extrêmement durables, idéales pour tous les styles de surf.

La plateforme parfaite pour le yoga sur SUP doit être large, stable, et son deck-pad doit idéalement prendre toute la longueur de la planche. Une bonne planche de paddle pour le yoga a toutes ces caractéristiques et plus encore.

Les planches de paddle conçues pour les enfants sont plus petites et plus légères, ce qui les rend plus faciles à transporter et à diriger sur l’eau.

Si vous aimez les rapides, vous avez besoin d’une planche très résistante mais pourtant légère et maniable. Ces planches doivent avoir de hauts rebords pour leur permettre de fendre l’eau aisément.

Les SUP planches à voile combinent le meilleur du paddle avec l’avantage de se convertir en planches à voile lorsque le vent se lève.

BIEN CHOISIR SA PLANCHE

Il y a une planche Red Paddle Co pour tous les riders et toutes les aventures. Sélectionnez vos préférences dans les listes déroulantes ci-dessous pour trouver votre planche de SUP gonflable idéale. Découvrez toutes nos planches >

Combien pesez-vous?
Quel est votre Style
Quel est votre Niveau

    Apprendre à faire du stand-up paddle

    Avec une telle multitude de planches de paddle disponible sur le marché, le nouveau-venu peut être un peu dérouté.

    Il n’y a rien de pire que d’avoir une première mauvaise expérience au point d’être dégoûté(e) du sport pour de bon, parce que l’on a choisi un type de planche inapproprié. Par conséquent, la meilleure façon de commencer est de prendre un cours. Non seulement vous apprendrez les bases essentielles de ce sport, mais vous pourrez également essayer le kit conçu pour les débutants. Maîtriser les techniques de base du paddle, découvrir et comprendre les équipements intégrés à la planche, apprendre l’installation, la mise à l’eau et la sécurité vous permettra de bénéficier de la meilleure introduction possible à ce sport.

    De plus en plus d’écoles de stand-up paddle ouvrent dans le monde et l’un des meilleurs moyens pour en trouver une près de chez vous est de vous rendre sur le site learn2paddleboard.com, conçu tout particulièrement pour les débutants. Non seulement vous pouvez rechercher des écoles près de chez vous, mais vous pouvez également découvrir en quoi consistent les cours et les équipements fournis. De nombreuses écoles vous proposeront de louer une planche, idéal pour pratiquer ce que vous avez appris après un cours et avant de vous lancer dans l’achat d’une planche.

    Une fois que vous aurez maîtrisé les bases du paddle, cela vaut la peine d’envisager de prendre des cours de niveau intermédiaire ou avancé, car cela vous permettra de développer votre technique et de vous améliorer. Vous pouvez aussi trouver beaucoup de vidéos en ligne pour apprendre à faire du stand-up paddle, cela peut s’avérer utile.

    Le paddle en toute sécurité

    Comme dans tous les sports aquatiques, être en sécurité sur l’eau est vital lors de votre séance de paddle. Même les jours calmes et ensoleillés, il existe des dangers dont tous les paddlers doivent être conscients, et contre lesquels il faut prendre des précautions adaptées. Pour s’assurer d’être toujours préparé(e) en cas d’incident, il faut suivre quelques règles simples et être équipé(e) de quelques accessoires clés. 

    La règle la plus importante à suivre dans tous les sports aquatiques est « dans le doute, abstenez-vous ». Elle est tout à fait vraie avec le stand-up paddle. Le vent, l’eau et les conditions météorologiques peuvent changer rapidement donc si vous avez le moindre doute, ne vous aventurez pas sur l’eau. Si vous vous retrouviez en difficulté, ce ne serait pas seulement vous que vous mettriez en danger, mais aussi vos sauveteurs potentiels. Par conséquent, avant de sortir, vérifiez toujours les prévisions météorologiques du jour et également les prévisions des marées pour cette région. Il est également conseillé de vous renseigner sur les conditions générales de cette région locale, comme l’existence de forts courants connus. Si vous faites du paddle dans un nouvel endroit pour la première fois, des écoles ou magasins de paddle locaux peuvent être une bonne source d’informations, sinon vous pouvez aussi en discuter avec les autres paddlers locaux. Cela vaut également la peine de chercher des informations sur cette région en ligne.

    En termes d’équipements, vous devez avant tout porter un dispositif de flottaison. Les gilets de sauvetage et les aides à la flottaison sont souvent lourds et volumineux, donc peu pratique pour le paddle, en revanche les styles modernes de dispositifs de flottaison personnel qui s’attachent autour de la taille sont une solution idéale. Il est aussi important de s’habiller en accord avec les conditions météorologiques et d’avoir la bonne association de vêtements pour vous assurer de rester au frais les jours chauds, et de rester au chaud les jours plus frais. C’est également une bonne idée de prendre des vêtements supplémentaires avec vous, comme un coupe-vent ou un imperméable, au cas où les conditions météorologiques empireraient. Un sac imperméable pour votre deck de bonne qualité est un bon investissement pour garder vos affaires au sec. Il est également très pratique pour transporter de la nourriture et des boissons, si vous souhaitez faire le plein d’énergie et rester hydraté(e) sur l’eau. Cela veut aussi dire que vous pouvez garder au sec un accessoire essentiel : votre téléphone portable, en cas d’urgence.

    Déballer, gonfler et explorer

    La pratique du stand-up paddle de nos jours est très éloignée de celle développée des siècles auparavant par les habitants des îles hawaïennes. La comparaison entre les planches de SUP gonflables actuelles et les planches rigides de la fin des années 90 ne fait que confirmer à quel point le sport s’est développé et est devenu accessible. Des villes fluviales aux lacs de montagne, en passant par des spots de surf éloignés de votre plage locale, le stand-up paddle est un sport qui peut être apprécié partout et par tout le monde, principalement grâce au développement des planches de paddle gonflables. Déballez simplement votre planche, gonflez-la et vous êtes prêt(e) à vous jeter à l’eau ! Que ce soit pour du paddle occasionnel le long de la côte avec des amis, passer du bon temps en famille, dominer les vagues sur votre SUP, vous mesurer à d’autres paddlers à la course ou vous détendre en faisant du yoga dans un endroit paisible, le monde du stand-up paddle a de quoi plaire à tout le monde.

    unpacking an inflatable sup from the bag

    En savoir plus

    Pour en savoir plus sur tout point abordé dans ce guide, veuillez contacter l’équipe Red Paddle Co et démarrez votre aventure de paddle dès aujourd’hui.

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