La pratique du SUP dans un paysage pittoresque : le paddle en Écosse

Si l’on est à la recherche des sites les plus pittoresques pour faire du SUP au Royaume-Uni, l’Écosse doit apparaître en haut de la liste. Des baies abritées et superbes îles aux lochs entourés de highlands à couper le souffle, il y a de nombreuses étendues d’eau grandioses à découvrir sur une planche de stand up paddle gonflable.

Nous avons rencontré Bee Leask, fonctionnaire la journée et phénomène écossais sur Instagram à ses heures perdues, pour lui demander de passer en revue quelques-uns de ses sites préférés pour faire du SUP en Écosse et aux alentours, ainsi que les raisons pour lesquelles elle aime sa SUP gonflable

À toi de jouer, Bee !

La pratique du SUP en Écosse

L’une des premières séries de photos qui m’est venue à l’esprit au moment de réfléchir à mes endroits préférés pour faire du SUP a été prise lors d’une ballade en paddle jusqu’au château de Stalker à Appin.

Paddle boards in Castle Stalker in Appin

Quand nous sommes arrivés, l’eau était assez agitée et il était presque impossible d’échapper au vent. Il était donc normal que mon ami ne soit pas massivement enthousiaste à l’idée de se mettre à l’eau.

J’aime bien faire du SUP quand il y a un peu de vent parce que ça me fait faire un peu plus d’exercice. C’est pourquoi nous nous sommes lancés… et je suis heureuse que nous l’ayons fait !

Paddle board in sunset

Le temps a changé pour laisser place à un magnifique soleil. Après avoir pagayé jusqu’au château, nous nous sommes allongés pour voir le soleil se coucher, avant de repartir en SUP le long de la baie. Au final, les conditions n’auraient pas pu être meilleures.

Sundown at Castle Stalker paddle boarding

Si vous avez envie d’utiliser votre planche de SUP paddle en Écosse, vous devez absolument visiter certaines des îles environnantes. J’ai la chance de pouvoir régulièrement faire du SUP autour des îles, mais cela implique de devoir composer avec la présence de nombreux ferries.

J’ai pris cette photo (ci-dessous) en septembre 2016 au cours d’un festival de musique sur l’île de Colonsay. C’était génial de faire du SUP à côté de l’un des célèbres ferries CalMac, qui opèrent entre l’Écosse continentale et 22 des principales îles de la côte ouest écossaise.

Paddle board and Ferry

Si j’ai choisi une planche de paddle gonflable, c’est parce que les voyages sont très importants pour moi. Le fait d’avoir une SUP gonflable Red Paddle Co me permet de l’emmener partout où je vais. Je peux facilement ranger ma planche dans ma voiture, visiter un nouvel endroit ou embarquer sur un ferry sans problème. J’adore le fait qu’elle me permette d’explorer librement l’Écosse sous un angle différent.


Arisaig paddle boarding Scotland

J’utilise une planche Sport 12’6” parce qu’elle est assez grande et qu’elle est adaptée aux sorties plus longues. Grâce aux sangles cargo et à sa taille, je peux emmener des affaires, comme du matériel de camping ou de quoi déjeuner. Elle est aussi géniale pour simplement faire un peu de SUP à la plage. La photo ci-dessus a été prise à Arisaig, le long de la magnifique baie de Loch na Ceall.
Beach paddle boards
La pratique du SUP était quelque chose de relativement nouveau pour moi quand j’ai visité les sables argentés de Morar l’an dernier. C’était donc génial de pagayer dans la baie abritée en sachant qu’il n’y avait que du sable fin en dessous.

Sands of Morar, Scotland

Je crois qu’Oban, en Écosse, est mon endroit préféré pour faire du SUP. On y trouve une combinaison parfaite de météo, de bonnes conditions et de lochs avoisinants, ce qui permet de toujours trouver un endroit où faire du paddle en fonction de mon humeur. J’adore pagayer autour de la petite baie de Ganavan à Oban. C’est une magnifique petite plage avec vue sur les îles de Kerrera et de Mull, qui est plutôt calme en général.

C’est le point de départ idéal pour visiter le reste du littoral d’Oban.

C’est un endroit plutôt protégé mais il vous permet de visiter la côte jusqu’au château de Dunollie et à Oban ou de visiter d’autres plages et un autre château, et il donne sur la magnifique Maiden Island.

Oban Scotland

C’est l’endroit idéal pour moi et c’est là que je vais habituellement quand je veux faire un peu de SUP ou, plus rarement, pour pagayer avant de prendre un bain de soleil.

Red Paddle boards at sunset

La pratique du SUP m’a permis de vivre des expériences incroyables et de rencontrer des personnes adorables. En plus, c’est un passe-temps fantastique. J’ai pris énormément d’assurance sur et dans l’eau, mais surtout, ça m’a permis d’explorer des endroits tout simplement magnifiques.

Voici mes 4 endroits préférés pour pratiquer le SUP en Écosse :

  • Appin, près du nord du Loch Creran, c’est l’un des sites les plus pittoresques pour pratiquer le SUP en Écosse. Et si le soleil brille, vous pouvez prendre de splendides photos du château de Stalker.
  • Le Loch Morlich dans les Cairngorms est un super endroit pour les débutants et il possède une magnifique plage de sable. C’est là que j’ai utilisé ma planche Sport 12’6” pour la première fois et j’aime toujours y faire du SUP.
  • Arisaig, le long de la magnifique baie de Loch na Ceall, offre une vue sur les petites îles. Ce village possède des kilomètres de côtes et de plages le long desquelles vous pouvez faire du SUP et il est célèbre pour ses magnifiques couchers de soleil sur la côte ouest.
  • Toutes les îles écossaises car ce sont toutes des spots de SUP géniaux ! J’ai pagayé au large de Colonsay. Cette île possède une côte éblouissante et de nombreuses plages sublimes dont vous pouvez profiter.

Si vous êtes à la recherche d’une destination pour vos prochaines vacances en SUP, l’Écosse a énormément à offrir. C’est vraiment extraordinaire : je n’insisterai jamais assez sur ce point !