UN PAS DE PLUS VERS LE FUTUR DES PLANCHES DE PADDLE GONFLABLES…

JETONS NOUS À L’EAU – LE PACK COMPLET

Quand John Hibbard a fondé Red Paddle Co, il y a plus de dix ans de cela, les planches de paddle gonflables étaient quasi inexistantes et de mauvaise qualité. L’objectif inébranlable que John s’était fixé de rendre plus accessible le sport qu’il aimait a donné naissance à une volonté de ne produire que les meilleures planches de paddle gonflables. Cela s’est traduit par un exercice personnel continu de résolution de problèmes. Dix ans plus tard, on peut dire que ce fut un succès.

Tout au long de cette période, l’équipe de designers de Red a maintenu l’innovation au cœur de la marque, sans jamais se reposer sur ses lauriers. En tant que pionniers dans le domaine, nos designers ont présenté leur technologie gonflable MSL de marque déposée, la pompe Titan, les systèmes de renforcement RSS brevetés ainsi que des accessoires ergonomiques tels que les sacs de transport à roulettes. Ces innovations ont permis à Red Paddle Co de devenir le leader incontesté du secteur de la planche de paddle gonflable, tout en développant le potentiel du sport dans son ensemble. Mais la résolution de problèmes ne s’arrête pas là.

Les principaux avantages des planches gonflables haut de gamme sont leur facilité de transport et de rangement, leur durabilité et, bien évidemment, leur poids. Les designers de Red Paddle Co ont malgré tout constaté des possibilités d’amélioration dans l’ensemble de ces domaines et, après de nombreuses années de recherche et de tests, ainsi que de très nombreux prototypes, le fruit de leur travail acharné arrive enfin sur le marché.

Nous avons discuté avec Phil Hawthorne, responsable du design chez Red Paddle Co, pour comprendre pourquoi lui et son équipe ont passé plus d’un an à concevoir la nouvelle planche Compact 9’6″ et ce que cela représente pour le sport dans son ensemble.

Phil, les planches de Red Paddle Co sont considérées comme les meilleures planches gonflables du secteur et la concrétisation du projet Compact a nécessité des années de recherches : pourquoi vous être lancé dans ce projet ?

PH : « J’imagine que c’est dans nos gènes d’aller à contre-courant ! C’est vrai que la marque a débuté en renversant le mythe selon lequel les planches gonflables seraient de mauvaise qualité. Ce n’est d’ailleurs pas la première fois qu’un produit de Red Paddle Co a révolutionné la pratique du stand-up paddle. Mais je ne serais pas un designer si j’acceptais les normes actuelles comme éventuelles normes pour l’avenir. La technologie gonflable de Red a beaucoup progressé au cours des dix dernières années, mais ce qui nous motive, c’est de constamment tester le terrain et améliorer nos propres designs afin qu’ils offrent les meilleurs performances à nos utilisateurs.

Dans l’esprit des paddlers, les endroits dans lesquels ils pensent pouvoir transporter une planche de paddle sont évidemment limités. La planche Compact vise à rendre le sport plus universel en développant notre gamme pour y inclure une planche gonflable pouvant facilement trouver sa place dans un appartement en ville, être transportée sur votre dos quand vous faites du vélo ou tenir dans le minuscule coffre d’une voiture de sport. Je dois également admettre que cela a toujours été un défi de design pour nous. Nous voulions voir jusqu’où nous pouvions aller avec cet excellent produit, lui faire accomplir des choses que nous pensions tout simplement impossibles et résoudre des problèmes auxquels personne ne s’était attaqué auparavant. Pour nous, il n’y a rien de plus passionnant que de faire cela et de créer quelque chose de véritablement novateur, une première dans l’industrie. »

 

Pouvez-vous nous expliquer concrètement ce qu’est la planche Compact ?

 

PH : « La Compact 9’6” est une planche de paddle de taille standard qui, une fois repliée, prend deux fois moins de place qu’une planche gonflable classique. Concrètement, la Compact est un pas de plus vers l’avenir des planches gonflables Nous avons là une planche qui peut se ranger dans les espaces les plus réduits : elle se transporte facilement sur votre dos, dans le train ou dans le bus et elle se range aisément dans votre appartement ou sur votre bateau. Cela rend le sport plus facile et plus accessible que jamais. »

 

Comment avez-vous réussi à créer une planche aussi compacte une fois repliée ?

 

PH : « Nous avons passé plus d’un an à essayer de réduire la taille de la planche repliée. Chaque prototype nous a rapproché de notre but, mais ce n’est qu’après avoir développé le nouveau matériau MSL PACTTM que nous avons pu concilier nos deux objectifs. Le premier objectif visait à fabriquer la plus petite planche possible une fois repliée. Le deuxième objectif visait à maintenir les performances, l’apparence et la qualité que l’on attend d’une planche de Red Paddle Co. Le matériau MSL PACTTM, associé à notre système de lisse quatre cœurs, nous offre le compromis parfait entre une planche dégonflée malléable (pouvant être repliée et enroulée) et une planche rigide et authentique en matière de performances sur l’eau. Cela nous donne un design au brevet déposé à l’international. »

 

 

La planche Compact 9’6” utilise la nouvelle technologie PACT™ : qu’est-ce que c’est et pourquoi l’avez-vous créée ?

 

PH : « La technologie PACT™ est le fruit de dix ans d’efforts. Elle utilise un nouveau procédé de tissage qui crée une matrice de fils ultra résistants au cœur de la planche, associé à une couche externe à la fois super solide et malléable. Cette technologie est associée à un certain nombre de caractéristiques spécifiques telles que le système de lisse quatre coeurs, le deck-pad fendu, la valve de gonflage décalée ou le système de double ensemble d’ailerons clipsables et amovibles, pour n’en citer que quelques-unes. Nous obtenons ainsi une planche qui est aussi rigide que le reste de notre gamme une fois gonflée, mais qui prend très peu de place une fois dégonflée. »

Cette planche n’est pas le seul produit que vous lancez. Pourquoi avoir repensé le sac ?

 

PH : « Bien que la planche Compact 9’6” fut notre priorité absolue, le sac était tout aussi important pour nous car nous voulions créer une offre compacte complète. Le sac est évidemment plus petit pour s’adapter à la planche plus compacte, mais il est également plein de nouvelles fonctionnalités. L’idée même de la Compact 9’6” est d’élargir les horizons de la pratique du stand-up paddle. C’est pourquoi notre objectif était de rendre le sac Compact plus pratique à ranger, plus simple à transporter en voyage et plus confortable à porter que tous les autres sacs de transports l’ayant précédé.

Nous avons conçu un sac à dos intégralement centré sur l’expérience de l’utilisateur et appliquant 53 % de pression en moins sur le bas du dos, ce qui permet de voyager confortablement pendant plus longtemps. Le sac comprend également un support lombaire réglable et sa hauteur peut s’ajuster. Il s’adapte donc très facilement à quasiment tous les paddlers, petits ou grands. Nous avons aussi incorporé des éléments qui lui permettent de mieux fonctionner en tant que sac à dos : un rembourrage tubulaire à alvéoles fermées sur les poignées, un rembourrage concentré sur les épaules et le rembourrage en coton brossé au niveau des épaules et du dos s’associent aux sangles ajustables pour rendre ce sac agréable à porter et à transporter. »

 

Personne dans l’histoire de ce sport n’a jamais essayé de créer une pagaie aussi compacte que la pagaie cinq pièces qui est proposée avec la nouvelle planche. Pourquoi l’avez-vous fait ?

 

PH : « Concevoir une pagaie qui soit légère, résistante et compacte fut un défi mais cela était nécessaire. Comme tout ce que nous faisons, tout est parti de notre expérience dans ce sport. À partir de là, nous avons imaginé ce qui pouvait être fait différemment pour améliorer cette expérience. Il ne suffit pas d’avoir une planche de paddle transportable : vous aurez besoin d’une pagaie si vous voulez aller quelque part ! Il aura fallu de sérieuses recherches et des tests poussés pour créer cette nouvelle pagaie cinq-pièces, qui est la solution idéale. La pagaie est fabriquée en carbone à module élevé, pour plus de rigidité, et elle s’assemble grâce à une technologie de goupille-poussoir.

C’est ainsi que nous avons réussi à la rendre si compacte, tout en nous assurant que ses performances ne soient pas compromises et qu’elle puisse quand même s’adapter à tous les utilisateurs. Vous pouvez détacher les parties centrales pour la transformer en pagaie pour enfants ou utiliser toutes les parties, en fonction de la taille du paddler. La pale très résistante et gravée au laser élimine le besoin d’avoir recours à de l’encre ou à des impressions. Cela permet au design de ne pas disparaître et élimine définitivement tout problème d’ordre esthétique. »

 

Pourquoi fabriquer une planche mesurant 9’6” ? Cela sera certainement trop court pour de nombreux paddlers. Pourquoi ne pas fabriquer une planche de 10’6”, voire plus longue ?

 

PH : « La planche Compact ne fait pas 9’6” de long par hasard. Cela lui permet d’être très compacte une fois enroulée. Si nous avions créé une planche plus longue, celle-ci prendrait plus de place une fois repliée. Nous avons essayé, croyez-moi !  Cela dit, la Compact 9’6” s’appuie sur le design de notre planche la plus vendue, la Ride 10’6”, et leur forme est quasiment identique. La Compact 9’6” fait 81 cm de largeur pour 120 mm d’épaisseur et elle ne donne pas l’impression d’être sur une petite planche. Elle offre un compromis parfait entre stabilité, maniabilité et glisse pour vous permettre de profiter au maximum de tous les lieux et de toutes les conditions. En limitant cette planche à 9’6” de longueur, nous avons également pu réduire une partie de son poids. En effet, la planche Compact pèse moins de 7.5kg et, fidèles à notre objectif de ne pas faire de concessions sur les performances, elle convient aux riders pesant jusqu’à 95 kg.

 

La question que tout le monde se pose : est-ce qu’un jour, toutes les planches de Red Paddle Co seront des variantes de la Compact ?

 

PH : « Toutes les planches de Red Paddle Co doivent être adaptées aux besoins en tant que types de planche conçus individuellement. Nous estimions que notre gamme avait besoin d’une option ultra-pratique pour les paddlers qui disposent d’un espace de rangement limité ou qui veulent transporter leur planche pour des escapades le weekend ou dans le train. De plus, sa conception était un défi auquel nous pouvions tous nous atteler. Comme pour tous les produits créés par une équipe de designers internes, la Compact est un prototype opérationnel.

Red Paddle Co est une marque basée sur l’expérience. C’est pourquoi il était essentiel pour nous tester notre design sur l’eau et d’observer l’accueil lui étant réservé par la communauté des paddlers. Nous voulons améliorer l’expérience de tous les pratiquants de ce sport, ce qui nécessite différents designs afin de répondre à des besoins différents.

Il faut aussi noter que la Compact prend énormément de temps à fabriquer. Toutes nos planches nécessitent au moins 72 heures au total pour être produites et cela inclut un processus rigoureux de contrôle qualité. La Compact nécessite au moins un jour de plus. Bien que celle-ci soit sans aucun doute un pas vers l’avenir des planches de paddle gonflables, cela a un coût, au sens propre mais aussi en termes de temps consacré à l’innovation et à la production.

Il est également bon de rappeler que les derniers produits que nous avons lancés furent la Tandem Voyager 15’0″, en 2018, et la planche Dragon, une planche de race pour 4 personnes de 17 pieds, en 2017. Il serait donc faux de supposer que ne suivons qu’une seule et même direction ! »

 

Pour une équipe de quatre, vous produisez vraiment beaucoup de nouvelles idées ! Qu’est-ce qui permet d’entretenir l’innovation au sein de l’équipe de designers de Red Paddle Co ?

PH : « Nous avons la chance d’avoir nos bureaux au siège de Red Paddle Co, à côté de ceux des équipes du marketing, des opérations et de l’expérience client, ainsi qu’à proximité de l’entrepôt. Avoir de nombreuses équipes Red au même endroit est sans aucun doute favorable au design. Cela permet aussi d’être plus sociables. Au sein de notre studio de design, nos sessions de co-conception sont le moment où la magie se produit. Tout le monde n’aborde pas les problèmes exactement de la même manière et nous débutons les processus de conception par un débat d’idées sur lesquelles nous travaillons ensuite en équipe. Le processus de conception ne consiste pas seulement à générer des idées nouvelles : nous consacrons énormément de temps à l’analyse du cycle de vie. Un design responsable doit maximiser l’utilisation de chaque matériau et de l’ensemble du produit durant toutes les étapes de sa vie. La durabilité est notre priorité absolue. Nos planches sont conçues pour durer et nous sommes souvent très innovants quand nous cherchons à minimiser les éventuels effets nocifs de la production de planches tout en prolongeant la durée de vie du produit. Nous allons très souvent nous promener après le déjeuner. Ce qui n’était, au début, qu’un prétexte pour nous dégourdir les jambes nous a en fait aidé à régler de nombreux problèmes ! »

 

 

LE PACK COMPACT 9’6″ EST DÉSORMAIS DISPONIBLE EN PRÉCOMMANDE LIMITÉE, EXPÉDIÉE À PARTIR DE DÉBUT NOVEMBRE. MISE À DISPOSITION DU GRAND PUBLIC CHEZ LES COMMERÇANTS SPÉCIALISÉS À PARTIR DE DÉCEMBRE.

LE DESIGN INVENTIF DE LA PLANCHE COMPACT 9’6” DE RED PADDLE CO EST PROTÉGÉ À L’ÉCHELLE INTERNATIONALE PAR UN BREVET DÉPOSÉ. MSL™ ET PACT™ SONT DES MARQUES DÉPOSÉES DE RED PADDLE CO.

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