LA MENTE DETRÁS DEL DISEÑO

EL CASCO V-HULL DEL VOYAGER

robyndawson
8th October 2020

Tras el reciente lanzamiento de nuestra colección 2021 de tablas hinchables de Paddle Surf, hemos recibido reacciones y comentarios maravillosos sobre nuestra nueva gama. Y, aunque todas nuestras tablas de 2021 están repletas de características mejoradas y diseños ergonómicos, hay una tabla SUP de la que todos hablan. 

La tabla Voyager de Red Paddle Co para 2021, con su revolucionaria tecnología V-Hull, ha marcado el rumbo para el siguiente nivel de tablas hinchables de travesía, pero esta innovación no ha ocurrido de la noche a la mañana. Para comprender mejor cómo se ha diseñado esta revolucionaria tabla hinchable, hemos hablado con Phil Hawthorne, nuestro Jefe de Diseño… 

“Necesitábamos dar con la tecla; al igual que gran parte de la innovación que hay en el mundo, solo parece obvio cuando ya lo ves ante tus ojos, y el casco V-Hull no es una excepción”.

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PARA EMPEZAR, ¿PUEDES EXPLICAR QUÉ ES EL CASCO V-HULL, Y EL EFECTO QUE TIENE SOBRE LAS NUEVAS TABLAS VOYAGER?

El ‘V-Hull’, como lo hemos llamado (¡esto es muy técnico!) es lo que se conoce como un casco de desplazamiento. La forma del casco mueve o desplaza el agua que se encuentra en su camino – en lugar de tener un fondo plano en la parte inferior de la tabla, rompe la tensión de superficie del agua y te mantiene surcando con cada brazada. No es que lo hayamos descubierto nosotros, simplemente hemos sabido aplicarlo con éxito usando tecnología moderna: el casco de desplazamiento es el motivo por el que la mayoría de embarcaciones tienen la forma que tienen.

“Cuando tenemos una buena idea, como el casco V-Hull, necesitamos poder hacer un prototipo y refinar nuestros diseños de forma repetida”.

¿NECESITASTEIS VARIAS VERSIONES HASTA LLEGAR A LA TABLA VOYAGER FINAL, TAL COMO LA VEMOS HOY?

Es algo que llevábamos imaginando desde hace un par de años, pero no habíamos podido hacerlo como queríamos, hasta ahora. Cuando tenemos una buena idea, como el casco V-Hull, necesitamos poder hacer un prototipo y refinar nuestros diseños de forma repetida.
Todos nuestros diseños requieren pruebas exhaustivas, y todas estas repeticiones forman parte de nuestro proceso de diseño. Al principio, nos encontramos con todo tipo de problemas, en la fabricación, la forma, la estabilidad…hubo de todo, pero esta evolución y los retos a los que nos enfrentamos, nos ayudan a aprender y, en definitiva, a fabricar los mejores productos.

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¿POR QUÉ HABÉIS TARDADO TANTO EN CREAR ALGO COMO ESTO EN UNA TABLA RED, Y POR QUÉ NO LO HAN INCORPORADO OTRAS MARCAS A SUS TABLAS HINCHABLES DE PADDLE SURF?

Necesitábamos dar con la tecla; al igual que gran parte de la innovación que hay en el mundo, solo parece obvio cuando ya lo ves ante tus ojos, y el casco V-Hull no es una excepción. Hay muchas variables que teníamos que investigar, y toma tiempo hacer los ensayos necesarios para obtener el resultado deseado. Esta es una característica que puedes ver en muchas tablas “duras”, pero hacen falta verdadera experiencia, artesanía y muchas pruebas para hacerlo bien en una tabla hinchable. No tengo ninguna duda de que, ahora que hemos lanzado el casco V-Hull, se empezará a ver cómo otras marcas tratan de hacer lo mismo.

¿CÓMO HABÉIS PROBADO LA TABLA Y SU EFICACIA?

Hemos remado sobre ella. Al igual que les ocurre a muchas personas en su trabajo diario, llega un momento en que sabes lo que pasará si cambias x, y o z…pero para los diseñadores como nosotros, eso hay que ponerlo a prueba. Tenemos nuestro propio sistema interno de ensayo, que cubre la mayoría de las áreas de nuestro proceso de diseño, pero para el casco V-hull queríamos realizar algunas mediciones especiales, así que nos lo llevamos al COAST Lab y lo pusimos a prueba.

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HÁBLANOS DE LOS ENSAYOS QUE REALIZASTÉIS EN EL COAST LAB.

Llevamos muchos años trabajando con el COAST lab en Plymouth, que tiene un equipo brillante. Realmente saben cómo llevar nuestras ideas al siguiente nivel y nos ayudan a mejorar todo lo que hacemos. Acabamos de terminar un régimen de investigación de 2 años financiado por el gobierno, que cubre diversos proyectos, y uno de ellos era el de los ensayos del casco V–Hull.

Para quien no conozca el COAST lab, es un centro de generación de olas artificiales que, en realidad, se centra en la investigación marina, ¡pero resulta que está justo al lado de nuestra sede! En uno de los experimentos que realizamos, se colocaban nuestras tablas en el centro de los grandes tanques de olas, con muchos rastreadores acoplados. Unas cámaras, conectadas a varios ordenadores, detectan a los rastreadores y nos permiten captar datos que podemos procesar y analizar posteriormente. Es el mismo principio que se emplea en las CGI, en videojuegos o películas, cuando los actores llevan monos con bolas de pingpong pegadas.

En definitiva, pudimos comprobar el comportamiento del casco V-Hull en el agua, observando cómo pasaban las olas por encima y alrededor del casco, en comparación con una tabla de fondo plano, para así medir su efectividad en un entorno científico controlado.

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“Pudimos comprobar el comportamiento del casco V-Hull en el agua … en comparación con una tabla de fondo plano, para así medir su efectividad en un entorno científico controlado. ”

¿POR QUÉ NO LLEVAN EL CASCO V-HULL NINGUNA DE LAS TABLAS DE LAS DEMÁS GAMAS?

El objetivo del proyecto siempre fue permitir que el usuario de la tabla pueda viajar más lejos y con mayor facilidad. Al principio, no sabíamos exactamente cómo conseguir esto, pero al diseñar repeticiones y llegar a desarrollar el casco V-Hull, se hizo cada vez más evidente que lo que la gente quiere de verdad es superar sus límites al remar para convertirse en auténticos exploradores. Nos centramos específicamente en aumentar lo lejos que puede llegar alguien empleando menos energía, y el casco V-Hull consigue que el usuario haga exactamente eso, por lo que le permite llegar más lejos. Esto, paralelamente al área de superficie aumentada gracias al sistema de aletas twin fin, significaba que podríamos ayudar a que nuestros usuarios exploren más lejos, y con mucha energía de reserva.   

¿AL AÑADIR UNA “V” A LA TABLA, SE CREA ALGÚN PUNTO DÉBIL?

La verdad es que no. Tuvimos que realizar algunos cálculos para el reparto de cargas y fuerzas que se aplicaría a la V, pero gracias a los procesos Tech-Air que hemos refinado durante los últimos 6 años, y la alta calidad de nuestros materiales, no fue un problema.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA A LAS VERSIONES ANTERIORES DE LA TABLA VOYAGER, EN CUANTO A SU CAPACIDAD DE CARGA?  

Sí, el casco V-hull afecta a la estabilidad, pero no mucho, gracias a cómo lo hemos aplicado. La forma en V reduce el área de superficie de contacto comparado con las tablas hinchables tradicionales, por eso corta el agua tan bien.
El indicador de estabilidad más visible probablemente sea la longitud; cuanto más larga sea la “V”, más inestabilidad, pero esto también dependería de varios otros factores.
Como todo lo que hacemos, hemos tratado de ser lo más incluyentes posible, ofreciendo a los riders de élite lo que quieren, pero consiguiendo una tabla lo más accesible posible para nuestros aventureros de todos los días. También tenemos esto en cuenta al diseñar la forma, longitud y anchura de la tabla, y estamos convencidos de que hemos encontrado el punto óptimo que permite remar de forma efectiva, para que nuestros clientes dispongan de la herramienta adecuada para la actividad que quieren realizar.

¿AFECTA EL CASCO V-HULL A LA ESTABILIDAD?

Sí, el casco V-hull afecta a la estabilidad, pero no mucho, gracias a cómo lo hemos aplicado. La forma en V reduce el área de superficie de contacto comparado con las tablas hinchables tradicionales, por eso corta el agua tan bien.
El indicador de estabilidad más visible probablemente sea la longitud; cuanto más larga sea la “V”, más inestabilidad, pero esto también dependería de varios otros factores.
Como todo lo que hacemos, hemos tratado de ser lo más incluyentes posible, ofreciendo a los riders de élite lo que quieren, pero consiguiendo una tabla lo más accesible posible para nuestros aventureros de todos los días. También tenemos esto en cuenta al diseñar la forma, longitud y anchura de la tabla, y estamos convencidos de que hemos encontrado el punto óptimo que permite remar de forma efectiva, para que nuestros clientes dispongan de la herramienta adecuada para la actividad que quieren realizar.

“Hemos aplicado el casco V-Hull a dos de nuestros modelos Voyager de este año, y estamos convencidos de que, al probarlos, notarás la diferencia al instante”.

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