GUÍA DE TABLAS DE PADDLE SURF HINCHBLES

El mundo del Paddle Surf vivió una transformación con la evolución de la tabla SUP hinchable. Hasta ese momento, el deporte había sido principalmente terreno de riders de olas gigantes que usaban tablas duras para impulsarse hasta las olas. Aquellas tablas duras empleaban procesos de fabricación existentes de otros deportes como el surf, windsurf y kayak, y usaban una variedad de técnicas de fabricación, basadas en su mayoría en un núcleo de espuma recubierto por láminas de fibra de vidrio, carbono o incluso finas láminas de madera. Aunque estas tablas demostraron ser efectivas para su uso con olas o en carreras, su fragilidad inherente y lo incómodas que eran de transportar las hacía poco prácticas para la enorme variedad de paddlers potenciales. Y a pesar de que las tablas duras siguen teniendo su sitio en el SUP de élite/profesional, para paddlers que busquen diferencias marginales en carreras o en las olas, el margen de rendimiento se ha reducido a su más mínima expresión gracias a las innovaciones, los materiales y el diseño superior de las tablas hinchables premium disponibles en el mercado del Paddle Surf.

El desarrollo de las tablas de Paddle Surf hinchables, con Red Paddle Co a la vanguardia desde 2008, estimuló la difusión del Paddle Surf en todo el mundo. Esta nueva generación de tablas era más fácil de transportar y almacenar, permitía el acceso a nuevas vías fluviales y ofrecía una gran durabilidad en comparación con sus equivalentes más duros. Hoy en día, el aumento de la popularidad del Paddle Surf no da señales de parar, y junto con una continua innovación y el desarrollo de empresas como Red Paddle Co, ha ayudado a crear el actual mercado SUP.

UN MERCADO HINCHABLE EN EXPANSIÓN

Si estás leyendo esta guía, probablemente estés considerando comprar tu primera tabla, o quieras comprar una tabla mejor que la que ya tienes. Si es así, ¡has llegado al sitio adecuado! El objetivo de esta guía es explorar el mundo de las tablas SUP, cada vez más grande y que puede llegar a resultar confuso, desmentir algunos mitos y ofrecerte una clara comprensión de la tecnología involucrada en la fabricación de estas tablas.

A primera vista, el mercado actual puede parecer abrumador. Una breve búsqueda en Google de “tablas SUP hinchables” revela la enorme cantidad de diferentes tablas en todo tipo de tamaños, estilos y colores. Por no hablar del precio. ¿Cómo pueden tablas aparentemente idénticas, quizá solo a excepción de la ingente variedad de colores, asegurando todas una gran experiencia SUP (nunca faltan palabras como “estabilidad”, “durabilidad”, o “rendimiento”), tener precios tan diferentes? ¿Realmente puede haber tanta diferencia entre la tabla X y la tabla Y? La respuesta corta es: sí. Para ayudarte a entenderlo, veamos de qué está hecha realmente una tabla hinchable de Paddle Surf.

DISEÑAR LA MEJOR TABLA DE PADDLE SURF HINCHABLE

En pocas palabras, las grandes diferencias de precio en el mercado de hoy se deben en gran medida a los procesos de fabricación y materiales empleados para crear una tabla. Y las diferencias no son solo por razones de rendimiento en el agua. Por supuesto, la calidad y durabilidad de la fabricación también son cuestiones vitales, dada la importancia de la seguridad del usuario en el agua. Entonces, ¿cuáles son esas diferencias?

TABLAS DE PADDLE SURF TIPO DROP STITCH

Cuando aparecieron las tablas hinchables, se adoptó un material que desde entonces se ha llegado a llamar Drop Stitch. Básicamente, el nombre hace referencia al material del revestimiento superior e inferior, conectado con fibras. Esto le da a la tabla su forma, estructura y rigidez.

Las tablas drop stitch tienen diferentes formas y, en general, las tablas más baratas (aunque también algunas autodenominadas tablas “premium”) las usan para crear lo que se conoce como una tabla de ‘capa única’ o de ‘fusión’. Tienen un recubrimiento de PVC muy fino, de un grosor parecido al de un globo desinflado, que se extiende sobre el material drop stitch y se teje para cerrarlo herméticamente. A menudo, la tabla resultante puede plegarse, es poco fiable, y no ofrece una experiencia de Paddle Surf muy buena. Un buen indicador para saber si una tabla se ha fabricado así, es si la tabla tiene un PSI máximo de 15 psi o menos. Esto no significa que funcione magníficamente con esa presión, sino que no está diseñada para durar bajo presión. Si la inflas más que eso, acabarás teniendo problemas con la tabla. Como guía, 15 psi debería ser el mínimo para darte un buen rendimiento, pero lo ideal sería que la tabla pudiera inflarse hasta 18-22 psi para ofrecer un rendimiento insuperable.

 

Estas construcciones de capa “única” evolucionaron con la llegada del drop stitch de “doble capa”. Implicaba una capa de PVC doble (¡sorpresa!) que reforzaba la tabla y la hacía más rígida. Aunque lo conseguía, lo hacía en detrimento del peso de la tabla, que era inevitablemente mayor, y las tablas eran más susceptibles a desperfectos estéticos. A veces, algunos fabricantes tratan de evitar estos desperfectos añadiendo bandas (también llamados stringers) alrededor del borde de la tabla, en vez de añadir una capa doble sobre toda la tabla.

Ya sea con capa única o doble, el fallo fundamental del material drop stitch es que no proporciona el grado de rigidez y calidad necesarios para producir una tabla SUP hinchable que te ofrezca una experiencia de Paddle Surf auténtica y divertida. Este tipo de tablas, en realidad, son poco más que “juguetes” de playa, y esto se refleja en su precio. Pero, aunque sean baratas, la falta de durabilidad de estas tablas significa que posiblemente acabes perdiendo tu inversión. Reparar estas tablas cuando fallan puede ser poco económico y potencialmente peligroso, si la estructura se ha visto afectada.

LA LLEGADA DEL MSL

Como pioneros de las tablas hinchables de Paddle Surf, Red Paddle Co ha desarrollado una tecnología conocida como Monocoque Structural Laminate, o MSL, produciendo niveles nunca vistos de rigidez, durabilidad y rendimiento, reduciendo a la vez el peso al retirar las capas de adhesivo, ahora innecesarias. Esta tecnología usa capas horizontales de fibra de poliéster multidireccional, colocadas entre 2 capas de PVC reforzado. Esto se lamina a máquina para crear un drop stitch súper reforzado con un núcleo duro de alta tensión, que ofrece una rigidez inigualable y un acabado de primera calidad. Características como las costuras tratadas térmicamente y el protector de bordes de capa cuádruple completan el diseño y ayudan a proporcionar un sellado hermético y resistente al agua.

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FABRICACIÓN DE UNA TABLA DE PADDLE SURF

En última instancia, el material es únicamente la mitad de la historia, ya que la forma de ensamblar la tabla es igualmente importante y varía enormemente. Para nosotros en Red Paddle Co, han sido años de meticulosa investigación y desarrollo, hasta afinar y refinar el proceso de fabricación que usamos para producir una forma y producto consistentes. Este proceso lo denominamos TEC AIR y conlleva examinar constantemente al detalle cada parte del proceso de producción, para maximizar la fiabilidad y el rendimiento de la tabla. Ya sea la forma de curvar el perfil, o el proceso empleado para adherir las capas, hemos evolucionado continuamente el proceso para garantizar que nuestras tablas ofrezcan una calidad inigualable.

TIPOS DE TABLA HINCHABLE DE PADDLE SURF

Así que el material y la fabricación de una tabla SUP hinchable son vitales para la calidad, la durabilidad, la rigidez y el rendimiento de la tabla. Ahora veamos los diferentes tipos de tabla disponibles en el mercado de hoy en día:

By far the most prevalent and popular type of board. Versatile and easy to use, these boards are perfect for beginners and more experienced paddlers alike. These boards are generally between 9 and 11ft long and are designed to offer all round performance in a wide range of conditions.

Designed to be used for longer trips, these boards can be loaded up with gear, such as camping equipment. Their longer waterline makes them great high speed cruisers whilst runner fins improve tracking and reduce lateral drift in side winds. Perfect for the more experienced paddler or those looking to take their paddling to the next level.

The largest of these type of boards can carry up to 8 people, so they need to be super stiff, wide and stable for all the family to enjoy. At the smaller end of the category, tandem paddleboards enable two paddlers to share the work whilst its added length provides plenty of room for passengers, picnics, camping kit and more.  

Racing on a paddle board is a lot of fun! And in order to win you’ll need one of these specialist boards that are long (12ft+), narrow and super-stiff. There are two main divisions in SUP racing, the 12’6” and 14 ft class so first you need to decide which one you’d like to enter. To win, you’ll need a super stiff board to ensure you get the most out of every paddle stroke. The Red Paddle Co Elite range utilises patented proprietary stiffening systems such as the Rocker Stiffening System (RSS) and Forward Flex Control (FFC) to minimise flex and delivered unrivalled stiffness. They are much narrower than the touring and all-round SUPS to reduce drag and surface resistance allowing you to cut through the water more efficiently and deliver maximum speed.

Being able to paddle on to a wave makes them a lot easier to catch! And these boards are designed to do just that. They need to be super-stiff and extremely durable and are shorter than all-round boards. Their narrower tails increase manoeuvrability in the waves whilst they must be no thicker than 3.9 inches to provide the rider with a lower centre of gravity making the board more responsive and stable.

These boards are wide, stable and ideally have a full-length deck pad to create the perfect platform for SUP Yoga. They are often slightly thicker than an all-round board to provide increased stiffness for more complex movements and to keep you high and dry when practicing those all-important floor (deckpad) stretches. To give you complete freedom the carry handles should be placed to the edges/rails of the board but the paddling experience should be the same as a large all-round so be sure to check how it paddles too

Smaller and lighter than other paddle boards, these are designed to be easy to carry and manoeuvre in the water. Reliability and performance are just as important on these boards as any other plus as your child grows in both experience and size the resale value may be a key consideration to ensure you get more bang for your buck.

These boards have high sides and exaggerated, progressive rockers to allow them to break in and out of the water. They need to have bulletproof construction as they’re likely to bump into their fair share of rocks! To navigate a foaming river these boards have to not only be super durable but also light and nimble to aid manoeuvrability so are often wide at their mid-section with a drawn in at the tail. Extra-grippy deck pad and cargo systems, whilst shorter, flexible fins are crucial to ensure you can ride out any rough stuff!

 

Combining paddle boarding with windsurfing, these boards give you the option to switch between the two, depending on the conditions. These boards come complete with a mast foot to connect the board and sail and often include numerous centre fin solutions. If you’re an avid windsurfer looking to make the most of your SUP when the breeze is up then a removable daggerboard offers the best performance and upwind tracking.

ESSENTIAL ACCESSORIES

PUMP IT UP - TITAN PUMP

When it comes to inflatable paddle boards, perhaps the most important accessory is a pump! Let’s be honest, you’re not going to get very far without one. As with the boards themselves, there are huge variations here too, in terms of the quality and efficiency of the pumps available on the market today.

The majority of pumps are single chamber, the width of which vary between manufacturers.

A lot of boards at the lower end of the market supply pumps that have a wide chamber. These are easy to use but do not allow the board to be pumped to a high pressure. Most premium brands provide a thinner chamber pump with their boards as this allows you to get higher pressure into your board easier, however the downside is that it takes a longer time to inflate. Red Paddle Co innovated a completely new pumping experience with the Titan Pump which combines the best of both worlds, thanks to its two chambers. The thinner chamber allows air to be pushed out at over 60mph, whilst the larger chamber is used when the going gets tough, allowing you to reach a higher pressure in half the time – and more importantly by using half the energy!

IT'S IN THE BAG

Another key accessory is of course the bag used to carry your board. The backpacks supplied with boards come in all shapes and sizes, not to mention quality. A good quality one should have wide, padded shoulder straps to disperse and spread the weight when being carried and a waist strap to allow paddlers to bear the load through their hips rather than back and shoulders. As the bags are required to withstand any adventure and the weight of their contents they require super strong, double-bonded nylon seams, continuous coiled zips and robust coated material to ensure they don’t let you down. Integrated wheels are also a huge benefit when travelling, and a robust internal structure to ensure the straps are an integral part of the bag is vital to ensure they do not come away from the bag. As with the boards and pump, it’s worth researching the type of bag a board is supplied with before making that all important purchasing decision.

ELIGE LA TABLA PERFECTA

Hay una tabla y remo de Red Paddle Co para cada rider y cada aventura. Selecciona tus preferencias a continuación usando los cuadros desplegables y encuentra tu tabla hinchable perfecta

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