UN PASO HACIA EL FUTURO DEL PADDLE SURF HINCHABLE…

PROBANDO EL AGUA: EL PAQUETE COMPLETO

Cuando John Hibbard fundó Red Paddle Co hace más de una década, prácticamente no existían las tablas hinchables de Paddle Surf, y las que había no eran de muy buena calidad. La firme misión que se planteó John era convertir el deporte que amaba en algo más accesible, comprometiéndose a producir únicamente las mejores tablas hinchables de Paddle Surf, y esto lo llevó a un persistente ejercicio personal de resolución de problemas. Diez años más tarde, nos atrevemos a decir que fue un éxito.

Durante este tiempo, el equipo de diseño de Red Paddle Co ha mantenido la innovación en el centro de todo lo que hace la marca, sin dormirse en los laureles. Como pioneros en este campo, han lanzado su tecnología hinchable registrada MSL, el inflador Titan, los sistemas rigidizadores patentados RSS y detalles que facilitan el uso, como las bolsas de transporte con ruedas. Estas innovaciones han consolidado a Red Paddle Co como el líder indiscutible del sector del Paddle Surf hinchable y aumentado el potencial del deporte en su conjunto. Pero la resolución de problemas no se detiene ahí.

Las principales ventajas de las tablas hinchables de alta calidad son su facilidad de transporte y almacenaje, y su durabilidad; por no mencionar el peso. Pero el equipo de diseño de Red Paddle Co veía margen de mejora en todos esos ámbitos y tras años de investigación y pruebas, además de muchos, muchos prototipos, el resultado de su duro trabajo está por fin en el mercado.

Hablamos con Phil Hawthorne, Director de Diseño en Red Paddle Co, para averiguar por qué él y su equipo han dedicado más de un año al diseño de la nueva 9’6″ Compact, y lo que supone para el deporte en su conjunto.

 

 

Phil, las tablas de Red Paddle Co ya son consideradas las mejores tablas hinchables de la industria, y hacer realidad la visión de la Compact os ha supuesto años de investigación: ¿por qué hacerlo?

 

PH: «¡Pues creo que llevamos lo de ir a contracorriente en la sangre! Es cierto que la marca empezó derribando el mito de que las tablas hinchables tuvieran que ser de calidad inferior, así que no es la primera vez que un producto de Red Paddle Co revoluciona el mundo del Paddle Surf. Pero no sería diseñador si aceptara que los criterios del presente serán también los criterios del futuro. La tecnología hinchable de Red ha recorrido mucho camino en los últimos diez años, pero lo que nos impulsa es seguir metiéndonos en el agua y seguir mejorando nuestros propios diseños, para ofrecer un mejor rendimiento a nuestros usuarios.

Evidentemente, hay límites de adónde la gente podría llevarse una tabla de Paddle Surf. Con la Compact lo que conseguimos es hacer más versátil el deporte, ampliando nuestra gama para incluir una tabla hinchable que se puede guardar sin problemas en un piso del centro, que puedes llevar fácilmente contigo en bicicleta, o que cabe perfectamente en el maletero diminuto de un coche deportivo. También tengo que admitir que siempre supuso un desafío de diseño para nosotros: queríamos ver hasta dónde podíamos llevar este fantástico producto, conseguir unas prestaciones que nunca creímos posibles y solucionar problemas a los que nadie se había enfrentado antes. Conseguir eso y crear algo realmente revolucionario, por primera vez en el sector… para nosotros no hay nada más emocionante.»

 

Entonces, ¿qué es exactamente la tabla Compact?

 

PH: «La Compact 9’6” es una tabla SUP de tamaño completo que se pliega a la mitad del tamaño de una tabla hinchable convencional. En términos reales, la Compact es un paso hacia adelante en lo que puede llegar a ser una tabla hinchable. Aquí tenemos una tabla que se puede guardar en espacios mínimos, que puedes llevar fácilmente a la espalda, transportarla en tren, bici, autobús, ¡guardar en tu piso o en tu barco! Hace que la práctica del deporte sea más cómoda y accesible que nunca.»

 

¿Cómo habéis conseguido crear una tabla que se reduce a un tamaño tan pequeño?

 

PH: «Hemos pasado más de un año tratando de reducir el tamaño de la tabla empaquetada. Con cada prototipo nos acercábamos más, pero no fue hasta que desarrollamos el nuevo material MSL PACTTM que pudimos aunar nuestras dos misiones. La primera misión era fabricar la tabla embalada más pequeña posible. La segunda misión era mantener el rendimiento, la estética y calidad que todos esperamos de una tabla de Red Paddle Co. Combinamos el material MSL PACTTM con nuestro sistema quad stringer para obtener la mezcla perfecta entre una tabla desinflada maleable que se puede doblar y enrollar, pero que en el agua es rígida y brinda un rendimiento óptimo. El resultado es un diseño pendiente de patente internacional».

La tabla Compact 9’6” usa la nueva tecnología PACT™, ¿qué es y por qué la habéis creado?

 

PH: «La tecnología PACT™ llega después de diez años de desarrollo. Emplea un nuevo proceso de tejido que crea una matriz de fibra de muy alta tensión en el centro de la tabla, y que se combina con una capa exterior extra-fuerte pero maleable. Esto se mezcla con varias características específicas que incluyen el sistema quad stringer, un deckpad dividido, una válvula de inflado separada y un sistema dual de aletas extraíbles, por nombrar tan solo unas cuantas. El resultado es una tabla inflada tan rígida como el resto de nuestra gama, pero que se reduce a un tamaño diminuto al desinflarse.»

 

 

 

Esta tabla no es el único producto que estáis lanzando. ¿Por qué habéis vuelto a diseñar la bolsa?

 

PH: «La tabla Compact 9’6” era nuestra primera prioridad, pero la bolsa nos parece igual de importante para crear un paquete completo y compacto. Por supuesto, la bolsa es más pequeña para que quepa una tabla empaquetada más pequeña, pero también incluye un montón de funciones nuevas. La idea detrás de la Compact 9’6” es ampliar el horizonte del Paddle Surf, así que nuestra misión para la bolsa Compact era conseguir que fuera más práctica de almacenar, más fácil para viajar y más cómoda de llevar que cualquier bolsa SUP que haya habido antes.

Hemos diseñado una mochila centrada absolutamente en el usuario, que ejerce un 53 % menos de fuerza descendente sobre la zona lumbar del portador, permitiéndote viajar durante más tiempo y más cómodamente. La mochila también incluye apoyo lumbar personalizable y funciones ajustables a la altura del portador, adaptándose así a usuarios de casi cualquier tamaño. También hemos integrado funciones que consiguen mejorarla como mochila: acolchado celular tubular cerrado sobre las asas, acolchado concentrado en los hombros, relleno de algodón peinado en hombros y espalda, y correas ajustables para los hombros. Todo ello hace que sea más cómoda de llevar y transportar.»

En la historia del deporte, nunca se había intentado crear un remo tan compacto como el de cinco piezas que incluye el nuevo paquete. ¿Cómo lo conseguisteis?

 

PH: «Diseñar un remo ligero, fuerte y compacto supuso un desafío, pero era imprescindible lograrlo. Como todo lo que hacemos, arrancó desde nuestra experiencia del deporte y de lo que imaginamos se puede hacer de otra manera para mejorar esa experiencia. Una tabla de Paddle Surf transportable es más que solo la tabla: ¡si quieres ir a cualquier sitio, vas a necesitar un remo! Ha significado mucha investigación y pruebas, pero el nuevo remo de cinco piezas es la solución perfecta. El remo está fabricado con carbono de alto módulo, lo que aporta una mayor rigidez, y se monta con tecnología de clavija a presión.

Así fuimos capaces de reducir tanto sus dimensiones, garantizando a la vez un rendimiento sin concesiones que se ajuste al tamaño de cada usuario. Se pueden retirar las secciones medias del remo para reducirlo al tamaño adecuado para un remo infantil, o usar todas las secciones en función de la altura del remero. La pala de nylon altamente resistente, grabada con láser, también ha eliminado la necesidad de tintas e impresiones, de forma que se mantiene siempre la estética del remo, sin que el diseño desaparezca nunca.»

 

 

¿Por qué fabricar una tabla de 9’6”? ¿No será demasiado pequeña para muchos usuarios? ¿Por qué no fabricar una tabla de 10’6” o incluso más grande?

 

PH: «Hay un motivo por el que la Compact tiene un largo de 9’6”; así conseguimos que sea tan pequeña al enrollarla. De haber elegido una tabla más larga, simplemente no se hubiera podido embalar tan pequeña, ¡y eso que lo intentamos!  En cualquier caso, la Compact 9’6” se basa en el diseño de nuestro éxito de ventas, la Ride 10’6”: tiene casi exactamente la misma forma. La Compact 9’6” tiene un ancho de 32” y un grosor de 120 mm, y definitivamente no se comporta como una tabla pequeña, ofreciendo la mezcla perfecta de estabilidad, capacidad de maniobra y deslizamiento que te permite sacar el máximo provecho a cualquier lugar y condiciones. Además, al tener una longitud de 9’6”, pudimos reducir algo de peso en la tabla, dejándolo en menos de 7.5 kg. Cumpliendo con nuestro propósito de no hacer concesiones en cuanto al rendimiento en el agua, es apta para usuarios de hasta 95 kg de peso.»

 

 

Entonces, la pregunta que todos nos estamos haciendo: ¿llegarán algún día todas las tablas de Red Paddle Co a ser variantes de la Compact?

 

PH: «Todas las tablas de Red Paddle Co deben estar preparadas para cumplir con su finalidad, diseñándose cada tipo de tabla individualmente. Considerábamos que nuestra gama pedía una opción ultra-práctica para personas con poco espacio para almacenar, o que quisieran transportar su tabla de formas nuevas, como escapadas de fin de semana o viajes en tren. Además, diseñarla era un desafío que nos motivaba a todos. Al igual que cualquier otro producto de nuestro propio equipo de diseño, la Compact es un prototipo funcional.

Red Paddle Co es una marca que se basa en la experiencia, así que para nosotros era muy importante sacar nuestro diseño al agua y comprobar la acogida de nuestra comunidad de Paddle Surf. Queremos mejorar la experiencia de todos los que practican este deporte, lo que conlleva distintos diseños para satisfacer distintas necesidades.

¡Y el proceso de fabricación dura mucho tiempo! La fabricación de todas nuestras tablas dura al menos 72 horas, de principio a fin e incluyendo un riguroso proceso de control de calidad, pero a la Compact le dedicamos al menos otro día más. Así que, aunque la Compact es, sin duda, un paso adelante en la evolución de la tabla hinchable, tiene un precio, literalmente y en cuanto al tiempo dedicado a su innovación y producción.

También hay que recordar que nuestros dos últimos lanzamientos fueron la Tandem Voyager 15’0″ en 2018 y la Dragon en 2017, una  tabla de carreras de más de cinco metros, ¡así que no hay que pensar que vayamos en una sola dirección!»

 

¡Para ser un equipo de cuatro personas, producís muchas ideas nuevas! ¿Qué mantiene la llama de la innovación en el equipo de diseño de Red?

PH: «Tenemos la suerte de tener nuestras oficinas pegadas a las de los equipos de experiencia del cliente, operaciones y marketing, además del almacén, en la sede central de Red Paddle Co. No cabe duda de que, para el diseño, ayuda mucho tener a todo el equipo Red en un único lugar, además de ser más social. La magia se produce en las sesiones de co-diseño de nuestro estudio de diseño. Cada uno tiene un enfoque ligeramente diferente para cada problema, y arrancamos el proceso de diseño con una lluvia libre de ideas, sobre las que pasamos a trabajar juntos como equipo. El proceso de diseño no es solamente generar ideas nuevas, también dedicamos bastante tiempo a analizar el ciclo de vida de nuestros productos. El diseño responsable debería maximizar el uso de cada material y del producto en su conjunto a lo largo de las etapas de su vida. Nuestra primera prioridad es la durabilidad: nuestras tablas están hechas para durar, y a menudo, cuando más innovadores somos es cuando trabajamos en minimizar los posibles efectos dañinos de la producción de tablas, mientras tratamos de prolongar la vida útil del producto. La mayoría de días, salimos a pasear después del almuerzo. Empezó siendo una excusa para estirar las piernas, ¡pero en realidad nos ha ayudado a resolver muchos problemas!»

 

 

EL PAQUETE DE LA COMPACT 9’6″ YA ESTÁ DISPONIBLE PARA RESERVAS LIMITADAS, ENVIADAS A PARTIR DE PRINCIPIOS DE NOVIEMBRE. LANZAMIENTO GENERAL CON DISTRIBUIDORES SELECCIONADOS A PARTIR DE DICIEMBRE.

EL INNOVADOR DISEÑO DE LA COMPACT 9’6” DE RED PADDLE CO ESTÁ PROTEGIDO POR EL REGISTRO DE PATENTES INTERNACIONALES EN TRÁMITE. MSL™ Y PACT™ SON MARCAS REGISTRADAS DE RED PADDLE CO

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